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UrbanByNature Latin America Hub: Webinar #3 Recap: Mainstreaming NBS through urban action planning

31 October 2022

UrbanByNature Latin America Hub: Webinar #3 Recap: Mainstreaming NBS through urban action planning

31 October 2022


Did you miss the third UrbanByNature Latin America webinar? Let’s briefly recap what happened in English and Spanish:

English Summary
The moderator, Sergio Aranguren, Biodiversity Coordinator of ICLEI Colombia, started the session by re-introducing the CLEVER Cities Project and the UrbanByNature Latin America Hub, which helps cities across the region to grow capacities and learn about facilitating nature-based solutions (NBS). He described Step 4 of the UrbanByNature methodology, COMMIT & PLAN, focused on convincing local decision and policy-makers to commit to common goals and priorities as identified in step 3 and on integrating NBS into urban action planning.

María Augusta Montalvo Cepeda, Director of Environmental Policy and Planning in the City of Quito, Ecuador, shared lessons from the city’s different committing and planning projects related to NBS. She highlighted the importance of their Climate Action plan until 2050, which represents a roadmap to ensure nature-based solutions efforts are established beyond political terms. María Augusta mentioned three key motivating factors for the adoption of nature-based solutions in planning and decision-making: 1) studies about climate change and climate vulnerability data related to flooding, heavy rainfall and urban heat waves, 2) land use changes that increase risks of soil erosion and 3) the protection of nature in response to citizen demand and to increase ecosystem services.

The CLEVER project activities in the San Enrique de Velazco neighborhood were shared as an example of a co-creation initiative involving the community to design nature-based solutions. María Augusta stressed the importance of having clear and identified roles from all the stakeholders for a successful implementation of the project. The CLEVER Cities project was closely related to Quito’s Green-Blue Ordinance to strengthen environmental management in the city, and served as a testing group for the formulation of NBS policies. To conclude, she highlighted the importance of including NBS in long-term planning, considering citizens' needs in public policies and coordinating between key actors to strengthen governance.

The second intervention was held by Verónica Narváez, Director of Environmental Management of the Province of Santo Domingo de los Tsáchilas, Ecuador. Verónica explained how the province established a legal framework to leverage environmental action at the regional scale. As a result, an environmental public policy at the regional level was developed, which ultimately empowers local governments in their environmental efforts. The region introduced a ‘Provincial Table of Environmental Commitments’ (MPCAyCC), which is a governance tool composed of public institutions, academia, civil society organizations and citizen representatives to ensure commitment on sustainability and climate change issues in the region of Santo Domingo de los Tsáchilas.

In terms of planning, the region developed a ‘Climate Change Strategy for the Province of Santo Domingo de los Tsáchilas with a Gender Focus’, which diagnosed how local actors were sometimes invisibilized or not interconnected in their efforts and allows faster response in climate adaptation and mitigation policies. Verónica also stressed the importance of conservation efforts in the province due to high levels of deforestation, which is reflected in Santo Domingo’s development plan that aims to ensure sustainable land use planning.

The final speaker of the webinar was Nicolas Salmon, Co-founder and CEO of YES Innovation. Nicolas presented the Green Infrastructure Plan of the city of Esmeraldas, executed by YES Innovation in collaboration with the government of Ecuador to strengthen resilience in coastal cities. The projects explored the natural and urban challenges that are present in the city, such as recurrent floods, fires or risks of tsunamis and earthquakes, but also lack of green areas in the cities, rapid urbanization and lack of access to green infrastructure. The Green Infrastructure Plan was implemented to mitigate these challenges using NBS, and was used as a regulatory policy tool together with the existing Plan of Land Use and Management in order to anchor it to the public territorial policy of the coming years. 

The Plan was composed of strategies to reconnect the city with its biodiversity, reconcile life with climate and non climate related risks, support the socioeconomic attractiveness of the city related to nature, and support sustainable urban planning that is also climate smart. After a diagnosis of the challenges and their locations in the city, six projects were put in place to mitigate risks and incorporate nature-based solutions. These projects were used to explore cooperation with local economic and strategic entities already working in this field. Nicolas shared some final reflections about the project, including how it helped to establish structures and synergies between natural and urban planning in Esmeraldas, and contributed to planning a city that is more friendly to its residents and natural spaces and more resilient to risks. Esmeraldas has been a frontrunner city in the Latin American region by being the first coastal city to implement a green infrastructure master plan to face climate change challenges.

In the discussion round, the three representatives stressed the challenges to ensure that plans and strategies using nature-based solutions stay beyond political terms. Commitment is not easy, but it can be promoted especially by involving the community and different departments in a city. Integrality was mentioned as a key to making consistent policy-making decisions. Moreover, it was also highlighted that political commitment is important, but collective commitment, citizen participation and bottom-up governance are even more critical to ensure continuous environmental demands toward political actors. Apolitical plans can also help to establish dialogues between different actors with diverse economic interests and promote coordination towards the same goal. To the question of how to improve the capacities of local government to design NBS, it was highlighted that the role of the private sector can be enhanced through open public contests for small and local consultory businesses, creating space for new approaches and experimentation.

The webinar recording is available on the CLEVER Cities Youtube Channel. For more information on upcoming events and to receive our monthly UrbanByNature Digest, fill out the UrbanByNature registration form.

The next UrbanByNature Latin America webinar will take place on 24 November and focus on STEP 5 / IMPLEMENT of the UbN methodology - stay tuned and thank you for joining us!

About UrbanByNature

UrbanByNature is a facilitated expertise-sharing and capacity-building programme to empower local governments all around the world to harness the boundless potential of nature for sustainable urban development.  

The programme is hosted by the CitiesWithNature platform and has successfully been launched in Brazil, South Korea and the Caucasus as part of the Horizon 2020 project Connecting Nature. CLEVER Cities is expanding UrbanByNature’s global outreach by building bridges with the nature-based solutions communities in China (jointly with Connecting Nature), Latin America and South Eastern Europe.


Spanish Summary

Incorporando las SbN a través de la planificación de la acción urbana

¿Se perdió el tercer seminario web de UrbanByNature para América Latina? Recapitulemos brevemente lo sucedido:

El moderador, Sergio Aranguren, Coordinador de Biodiversidad de ICLEI Colombia, comenzó la sesión presentando de nuevo el Proyecto CLEVER Cities y el Hub LatinoamericanoUrbanByNature, que ayuda a las ciudades de la región a aumentar sus capacidades y a aprender a facilitar soluciones basadas en la naturaleza (NBS). Describió el paso 4 de la metodología UrbanByNature, COMPROMETERSE Y PLANEAR, centrado en convencer a los responsables locales de la toma de decisiones y de la formulación de políticas para que se comprometan con los objetivos y prioridades comunes identificados en el paso 3 y en integrar las SBN en la planificación de la acción urbana.

María Augusta Montalvo Cepeda, Directora de Política y Planificación Ambiental de la ciudad de Quito (Ecuador), compartió las lecciones de los diferentes proyectos de compromiso y planificación de la ciudad relacionados con las SBN. Destacó la importancia de su plan de Acción Climática hasta 2050, que representa una hoja de ruta para garantizar que los esfuerzos de soluciones basadas en la naturaleza se establezcan más allá de los términos políticos. María Augusta mencionó tres factores clave que motivan la adopción de soluciones basadas en la naturaleza en la planificación y la toma de decisiones: 1) los estudios sobre el cambio climático y los datos de vulnerabilidad climática relacionados con las inundaciones, las fuertes lluvias y las olas de calor urbanas, 2) los cambios en el uso del suelo que aumentan los riesgos de erosión del mismo y 3) la protección de la naturaleza en respuesta a la demanda de los ciudadanos y para aumentar los servicios de los ecosistemas. 

Las actividades del proyecto CLEVER en el barrio de San Enrique de Velazco se compartieron como ejemplo de una iniciativa de co-creación en la que la comunidad participa para diseñar soluciones basadas en la naturaleza. María Augusta subrayó la importancia de que todas las partes interesadas tengan un papel claro e identificado para que el proyecto se lleve a cabo con éxito. El proyecto CLEVER Cities estuvo estrechamente relacionado con la Ordenanza Verde-Azul de Quito para fortalecer la gestión ambiental en la ciudad, y sirvió como grupo de prueba para la formulación de políticas de NBS. Para concluir, destacó la importancia de incluir las SBN en la planificación a largo plazo, de tener en cuenta las necesidades de los ciudadanos en las políticas públicas y de coordinar a los actores clave para fortalecer la gobernanza. 

La segunda intervención corrió a cargo de Verónica Narváez, Directora de Gestión Ambiental de la Provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas, Ecuador. Verónica explicó cómo la provincia estableció un marco legal para impulsar la acción ambiental a escala regional. Como resultado, se elaboró una política pública medioambiental a escala regional que, en última instancia, empodera a los gobiernos locales en sus esfuerzos medioambientales. La región introdujo una "Mesa Provincial de Compromisos Ambientales" (MPCAyCC), que es una herramienta de gobernanza compuesta por instituciones públicas, el mundo académico, organizaciones de la sociedad civil y representantes de los ciudadanos para garantizar el compromiso en materia de sostenibilidad y cambio climático en la región de Santo Domingo de los Tsáchilas.

En cuanto a la planificación, la región elaboró una "Estrategia de Cambio Climático para la Provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas con Enfoque de Género", que diagnosticó cómo los actores locales estaban a veces invisibilizados o no interconectados en sus esfuerzos y permite una respuesta más rápida en las políticas de adaptación y mitigación del clima. Verónica también destacó la importancia de los esfuerzos de conservación en la provincia debido a los altos niveles de deforestación, lo que se refleja en el plan de desarrollo de Santo Domingo que tiene como objetivo garantizar la planificación sostenible del uso de la tierra. 

El último ponente del seminario web fue Nicolas Salmon, cofundador y director general de YES Innovation. Nicolas presentó el Plan de Infraestructura Verde de la ciudad de Esmeraldas, ejecutado por YES Innovation en colaboración con el gobierno de Ecuador para fortalecer la resiliencia en las ciudades costeras. El proyecto exploró los desafíos naturales y urbanos que están presentes en la ciudad, como las inundaciones recurrentes, los incendios o los riesgos de tsunamis y terremotos, pero también la falta de áreas verdes en las ciudades, la rápida urbanización y la falta de acceso a la infraestructura verde. El Plan de Infraestructura Verde se puso en marcha para mitigar estos retos utilizando las NBS, y se utilizó como herramienta de política reguladora junto con el Plan de Uso y Gestión del Suelo existente para anclarlo a la política pública territorial de los próximos años.

El Plan se compone de estrategias para reconectar la ciudad con su biodiversidad, conciliar la vida con los riesgos climáticos y no climáticos, apoyar el atractivo socioeconómico de la ciudad relacionado con la naturaleza, y apoyar una planificación urbana sostenible que sea también climáticamente inteligente. Tras un diagnóstico de los retos y su localización en la ciudad, se pusieron en marcha seis proyectos para mitigar los riesgos e incorporar soluciones basadas en la naturaleza. Estos proyectos sirvieron para explorar la cooperación con entidades económicas y estratégicas locales que ya trabajan en este campo. Nicolás compartió algunas reflexiones finales sobre el proyecto, incluyendo cómo ayudó a establecer estructuras y sinergias entre la planificación natural y urbana en Esmeraldas, y contribuyó a planificar una ciudad más amigable con sus residentes y espacios naturales y más resiliente a los riesgos. Esmeraldas ha sido una ciudad puntera en la región latinoamericana al ser la primera ciudad costera en aplicar un plan maestro de infraestructura verde para hacer frente a los retos del cambio climático.

En la ronda de debates, los tres representantes destacaron los retos que supone garantizar que los planes y estrategias que utilizan soluciones basadas en la naturaleza vayan más allá de los términos políticos. El compromiso no es fácil, pero puede fomentarse sobre todo implicando a la comunidad y a los distintos departamentos de una ciudad. Se mencionó la integralidad como clave para tomar decisiones políticas coherentes. Además, también se destacó que el compromiso político es importante, pero el compromiso colectivo, la participación ciudadana y la gobernanza ascendente son aún más críticos para garantizar la continuidad de las demandas ambientales hacia los actores políticos. Los planes apolíticos también pueden ayudar a establecer diálogos entre distintos actores con intereses económicos diversos y promover la coordinación hacia un mismo objetivo. A la pregunta de cómo mejorar las capacidades de los gobiernos locales para diseñar NBS, se destacó que el papel del sector privado puede potenciarse a través de concursos públicos abiertos para pequeñas empresas consultoras locales, creando un espacio para nuevos enfoques y experimentación.

La grabación del seminario web está disponible en el canal de Youtube de CLEVER Cities. Para obtener más información sobre los próximos eventos y para recibir nuestro UrbanByNature Digest mensual, rellene el formulario de registro de UrbanByNature.

El próximo webinar de UrbanByNature Latinoamérica tendrá lugar el 24 de noviembre y se centrará en el paso 5/ IMPLEMENTACIÓN de la metodología UbN - ¡estén atentos y gracias por acompañarnos!

Acerca de UrbanByNature

UrbanByNature es un programa de intercambio de conocimientos y creación de capacidades para capacitar a los gobiernos locales de todo el mundo a fin de que aprovechen el ilimitado potencial de la naturaleza para el desarrollo urbano sostenible.  

El programa está alojado en la plataforma CitiesWithNature y se ha puesto en marcha con éxito en Brasil, Corea del Sur y el Cáucaso como parte del proyecto Horizonte 2020 Connecting Nature. CLEVER Cities está ampliando el alcance global de UrbanByNature tendiendo puentes con las comunidades de soluciones basadas en la naturaleza en China (conjuntamente con Connecting Nature), América Latina y el sureste de Europa.

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